Ficar em casa é a nova moda. As pessoas adoram estar em casa onde podem relaxar em vez de se aventurar em locais caros e cheios de idiotas e psicopatas, ou enfrentar o trânsito e o mau tempo para ir ao ballet. Então, porque não dá um jantar?

129 O dia do jantar - O dia do jantar

O dia do jantar

Pode pensar que uma super-noite se resume a comida, mas existem outras coisas a ter cm consideração quando se planeia a noite perfeita:

♦ Verifique se tem guardanapos limpos, toalha de mesa e talheres. Retire-os no dia anterior e certifique-se. Isto dar-lhe-á tempo suficiente para retificar algum problema.

♦ Limpe o pó das divisões em que vai receber as pessoas e pulverize fragrâncias aromáticas pela casa.

♦ Guarde as coisas que não quer que sejam vistas no seu quarto – a única divisão em que nenhum convidado deve entrar.

♦ Planeie o local onde vai colocar os casacos dos visitantes. Se não possui um bengaleiro nem um armário para o efeito, limpe a cama num dos quartos e coloque-os aí.

♦ Delineie um mapa de onde as pessoas se vão sentar, se achar que ajuda.

♦ Investigue o armário das bebidas – nunca deve confiar que os convidados tragam vinho ou partir do princípio que as pessoas não bebem muito. As pessoas decentes trarão duas
garrafas decentes, mas tenha sempre algumas de reserva. Verifique também se os licores para depois do jantar não passaram o prazo de validade. Lembre-se do limão, lima, gelo, palhas, entre outras coisas.

♦ As decorações na mesa podem dar o toque final a uma noite perfeita. Pense em velas, flores, brilho e, numa ocasião muito especial, pequenos presentes.

♦ A música deve ser escolhida cuidadosamente. Depois de ter feito a sua seleção, coloque os CD ao lado da aparelhagem para não se esquecer de os usar.

♦ Diversão? Invista numa selecção dc jogos de mesa e talvez uma máquina de karaoke para aquelas noites dc animação espontânea.

♦ A sua roupa deve ser escolhida antes de começar a cozinhar, para que possa preparar a comida e depois tomar um duche rápido, vestir-se e arranjar-se uma hora antes de todos chegarem… e parecer tão calma como a Gwyneth Paltrow.

♦ Se vai deixar as pessoas fumar, planeie onde e como. Encha-se de velas com cheiros e de cinzeiros ou coloque algumas cadeiras lá fora para os fumadores.

♦ Deve ter sempre uma cama com lençóis lavados, para o caso de um dos visitantes adoecer.

♦ Lembre-se, se alguém aceita um convite para ir a sua casa, essa pessoa deve ser recompensada passando um tempo fantástico. Okay, foi você que cozinhou e limpou, mas eles tiveram fé em si e fizeram a viagem.

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133 Cozinhar - Não sei cozinhar, não quero cozinhar… tenho de cozinhar

Não sei cozinhar, não quero cozinhar… tenho de cozinhar

Algumas pessoas são fantásticas na cozinha e procuram inventar pratos para os seus convidados. Mas a maioria de nós precisa de uma tarde e de um bom livro de receitas para preparar até as refeições mais básicas. Então, como pode evitar envenenar os amigos e família?

1. Não seja demasiado ambiciosa. Um simples spaghetti à bolonhesa bem confecionado é quase sempre melhor que um pato com laranja mal confeccionado.

2. Pratique com alguém que não precisa de impressionar – o seu namorado/marido/colega de apartamento não se importa desde que seja alimentado.

3. Escolha um prato que possa ser facilmente preparado e colocado no frigorífico/congelador na noite anterior – sopa caseira ou profiteroles e molho de chocolate, por exemplo.

4. Faça batota. Se a ideia de confecionar três pratos, realmente a aterroriza, vá ao supermercado local. Alguns pratos já preparados são saborosos, simples e normalmente mais baratos do que fazê-los em casa. Ornamente-os com extras: ervas frescas, molhos ou queijo ralado.

5. Apresente alimentos não cozinhados: queijo e tostas, salada de tomate e mozarela, frutos frescos e natas, etc.

6. Faça a lista dos ingredientes antes de ir às compras – não quer esquecer-se de nada na confusão – e compre em maior quantidade que aquela que necessita.

7. Todos precisam de um plano de apoio: tenha alguns menus de comida rápida em casa.

8. Se não está habituada a dar grandes jantares, não convide mais de seis pessoas nas primeiras ocasiões.

9. Sirva aperitivos, para o caso de o jantar demorar um pouco mais do que planeava – convidados a desmaiar é muito irritante. Mas deve pensar nas horas. Dê 30 minutos para comer a entrada e sirva o prato principal uma hora depois de colocar o primeiro prato na mesa. Pode depois servir a sobremesa quando entender.

10. Não fique embriagada até o prato principal estar servido. Depois beba um copo de vinho e elogie-se a si mesma por ter ousado ser anfitriã dc uma tal noite – mesmo que as cenouras estejam desfeitas e a “Pavlova” ainda não tenha descongelado.

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132 Crianças - Crianças

Crianças

Da mesma forma, algumas pessoas não gostam muito de crianças. Na verdade, para quem não é pai ou mãe, é difícil compreender a atração por estas criaturas que guincham, choram e vomitam muito.

Nunca apareça num jantar com as crianças a reboque exceto se tiver confirmado com antecedência. E não se sinta ofendida se a resposta for “não” – as pessoas querem conversar consigo e não vê-la a mudar fraldas. Aprecie uma noite fora sem os pequenos por uma vez.

Se vai dar uma festa e tem crianças, suborne os que tiverem mais de cinco anos para ficarem numa divisão com comida rápida e um DVD e reze para que os bebés não acordem.

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130 Má anfitriã - Má anfitriã

Má anfitriã

Uma anfitriã moderna deve sempre:

♦ Apresentar os seus convidados mesmo que pense que eles já se conhecem.

♦ Aceitar a oferta de ajuda na cozinha se suspeitar que uma amiga deseja conversar (ou que quer fugir do horrível irmão do namorado).

♦ Manter os copos cheios.

♦ Dar ao co-anfitrião (se existir um) uma lista razoável de preocupações.

♦ Ter a bolsa de maquilhagem na casa dc banho para retocar quando ficar tudo borrado.

♦ Oferecer o vinho e os chocolates que um convidado tiver trazido (exceto se forem de má qualidade e for óbvio que a pessoa estava à procura de uma noite barata).

♦ Não levantar problemas por causa da arrumação (mesmo que tenha de lavar e secar a loiça antes de ir para a cama, diga aos convidados que não se preocupem porque você só tratará disso na manhã seguinte).

♦ Não se sentir aborrecida por ter de fazer a arrumação – mesmo quando os convidados se oferecem para ajudar, eles podem sentir-se injuriados se realmente lhes der uma toalha para limpar a loiça.

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131 Animais de estimação - Animais de estimação

Animais de estimação

Nem todos acham que os animais são mágicos. Mantenha os animais e as áreas que eles usam longe dos convidados, e solte-os apenas se tiver absoluta certeza que serão bem recebidos. É engraçado, mas as pessoas não gostam que os animais os cheirem nem lhes lambam a cara enquanto apreciam um copo de champanhe. Veja também se a sua casa tem cheiro de animais – normalmente você está tão habituada que nem o consegue detetar, mas isso pode desencorajar os convidados.

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135 Aborrecer - Se os seus convidados a estão a aborrecer…

Se os seus convidados a estão a aborrecer…

♦ Ponha os bêbedos a dormir ou chame um táxi para os levar a casa – eles não se lembrarão das palavras severas que lhes disse e provavelmente telefonarão na manhã seguinte para se desculparem.

♦ Sorria aos convidados que apareceram sem trazer nada e agradeça ao Senhor por você não ser tão ingrata – mas não lhes diga nada.

♦ Quando dois convidados começam a discutir, neutralize a situação oferecendo outra rodada de bebidas ou sugerindo que todos mudem para outra sala, depois sente-se entre os dois e mude de assunto.

♦ Convidados que chegam tarde são aborrecidos, quando preparou comida – não espere pelos atrasados até ter o jantar arruinado. As pessoas educadas telefonam e informam a que horas devem chegar e também compreendem se começar o jantar sem elas.

♦ Quase tão mau, são os convidados que chegam demasiado cedo – sente-os com o telecomando na mão e alguns aperitivos enquanto continua a preparar o jantar ou aceite a sua oferta de ajuda, se eles não a empatarem.

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